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Otitis

otitis

La otitis media es una infección del oído medio que es más común en bebés y niños pequeños, especialmente entre las edades de 6 meses y 3 años. A la edad de un año, la mayoría de los niños tendrán una o más infecciones del oído medio. Aunque una infección del oído medio puede ocurrir a cualquier edad, es mucho menos común en niños mayores y adultos. Las infecciones de oído no se propagan de persona a persona y generalmente ocurren con un resfriado. Los antibióticos a menudo se usan para tratar las infecciones del oído , pero en ciertas circunstancias, un médico puede sugerir esperar entre 2 y 3 días antes de comenzar con los antibióticos.

Causas

El oído medio está conectado a la garganta por un pequeño tubo llamado trompa de Eustaquio. Está protegido desde el exterior por un escudo delgado llamado membrana timpánica o tímpano. Los virus y las bacterias que normalmente viven en la garganta a veces pueden cruzar al oído medio a través de la trompa de Eustaquio, causando una infección.

El invierno es temporada alta para las infecciones de oído s. A menudo siguen un resfriado. Algunos factores que aumentan el riesgo de un niño de infección del oído medio incluyen:

  • condiciones de vida abarrotadas
  • asistir a la guardería
  • exposición al humo de segunda mano
  • enfermedades respiratorias como el resfriado común
  • contacto cercano con hermanos que tienen resfriados
  • tener un paladar hendido
  • alergias que causan congestión de forma crónica
  • no ser amamantado
  • alimentación con biberón mientras está acostado

El trauma barométrico es otro factor de riesgo para una infección del oído medio. La presión en el oído medio aumenta cuando el avión en el que viaja desciende o cuando asciende mientras bucea. Si la trompa de Eustaquio no está abierta, la presión en el oído medio no se puede igualar y, por lo tanto, puede causar lesiones, lo que aumenta el riesgo de una infección aguda del oído.

Síntomas

Las infecciones del oído medio se pueden categorizar como agudas, serosas o crónicas.

Los síntomas comunes de la otitis media aguda son fiebre, dolor e irritabilidad. En los niños, la infección del oído a menudo comienza después de que el niño ha tenido un resfriado durante varios días. Puede notar que su hijo tira de los oídos, aunque esto no siempre significa que la causa sea una infección de oído. Los niños pequeños también pueden tirar de sus orejas cuando están saliendo los dientes, por ejemplo.

Es más difícil detectar signos de infección de oído en bebés pequeños. Puede notar un cambio en el estado de ánimo o la alimentación, y es probable que el bebé tenga fiebre. Debido a que las infecciones de oídosuelen ser dolorosas, muchos bebés estarán irritables y llorarán, especialmente cuando están acostados.

Si se acumula líquido en el oído, la infección se llama otitis media serosa. (Eso es seroso, refiriéndose a líquido, no grave). Esto ocurre cuando la trompa de Eustaquio se bloquea y cae la presión en el oído medio. En estas circunstancias, el niño puede experimentar pérdida de audición o deterioro en el oído infectado. Esto generalmente es solo temporal. Si bien esto generalmente no es motivo de alarma, cualquier persona que experimente pérdida o deterioro de audición debe consultar a su médico.

La otitis media crónica se refiere a una infección del oído de larga duración. Esto a menudo se complica por (o es causado por) un agujero en el tímpano (perforación) de cualquiera de los siguientes:

  • infección aguda
  • tubo de Eustaquio bloqueado
  • lesión por cambios bruscos de presión de aire
  • lesión por un objeto que ingresa al oído

La infección crónica del oído a menudo se inflama después de un resfriado o, si el tímpano está perforado, cuando el agua entra al oído durante la natación o el baño. Las infecciones repetidas o de larga duración pueden destruir los huesos pequeños en el oído medio, lo que lleva a la pérdida de la audición a largo plazo. Las complicaciones más graves incluyen la diseminación a órganos cercanos, que aparecen como inflamación del oído interno, parálisis facial e infecciones cerebrales.

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