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Avances Medicos

avances medicos

2017 ha visto su parte justa de los avances médicos y la investigación pionera.

Esto ha allanado el camino para varios nuevos avances que podemos esperar en 2018.

1. Drones para distribuir medicamentos a zonas aisladas

Con la mejora de la tecnología, el tratamiento a distancia y una mejor distribución de los servicios médicos y la medicina se está convirtiendo rápidamente en una realidad.

En 2016, se informó de que una empresa emergente utilizó aviones teledirigidos para entregar medicamentos a Rwanda. Esta práctica se ha convertido desde entonces en algo rutinario y se estima que aún más áreas se beneficiarán a través de este método.

2. Curar enfermedades a través de la edición de genes (tecnología CRISPR)

Uno de los grandes avances médicos destacados en Health24 este año fue la técnica de “editar” embriones para evitar enfermedades genéticas.

Este método tiene potencial para el tratamiento de muchas enfermedades, incluyendo la enfermedad degenerativa de la retina y enfermedades hereditarias, como la fibrosis quística y la hemofilia.

Se informó en noviembre de 2017 que la FDA va a aprobar una terapia génica para las enfermedades hereditarias de la retina. Muchos expertos creen que esto podría allanar el camino para el tratamiento de más enfermedades.

3. Los pacientes de ASL podrán comunicarse con sus pensamientos

A principios de este año, CNN informó sobre una nueva tecnología que podría ayudar a decodificar los pensamientos de aquellos con actividad cerebral funcional en un cuerpo completamente paralizado, provocado por una apoplejía, lesión traumática o esclerosis lateral amiotrófica (su sigla en inglés es ALS).

La investigación inicial fue publicada en la revista PLOS Biology. Si bien la investigación sólo estaba en las etapas iniciales en ese momento, es muy prometedora para 2018.

4. Un páncreas artificial para diabéticos

La diabetes es causada por la producción insuficiente de insulina por parte del páncreas. Se informó en mayo de 2017 que los primeros sistemas artificiales del páncreas comenzaron a infiltrarse en el mercado para ayudar a los diabéticos a regular sus niveles de insulina.

A partir de diciembre de 2017, éstos todavía no están ampliamente distribuidos, pero podemos esperar que los sistemas de páncreas artificiales se vuelvan más prominentes en 2018 y más adelante.

5. Reducción del colesterol LDL

Cuando los poderosos medicamentos para el colesterol conocidos como inhibidores PCSK9 fueron aprobados por la FDA en 2015, muchos expertos lo consideraron un enorme avance. Los hallazgos del estudio fueron tranquilizadores, pero se necesitaron más estudios para ver si esto allanaría el camino para un medicamento con menos efectos secundarios que las estatinas.

Pero nuevos estudios han reportado buenas noticias: a principios de 2017, se informó una reducción del 20% en la LDL en un grupo de 25 982 pacientes. Podemos esperar que este medicamento se use con más frecuencia en 2018.

6. Recuperación postoperatoria mejorada

Conocemos el ejercicio cuando se trata de cirugías – no comer y beber antes, sentirnos un poco mareados después y que se nos prescriba analgésicos para ayudar con la recuperación. Pero las readmisiones después de la cirugía siguen siendo un problema, por no mencionar el problema de los opiáceos causados por las prescripciones de analgésicos.

Nuevas investigaciones han estado estudiando el protocolo de recuperación mejorada después de la cirugía (ERAS, por sus siglas en inglés) que explica varios métodos para acelerar la recuperación después de la cirugía. Esto incluye planes nutricionales postoperatorios y métodos alternativos a la medicación para el dolor para acelerar el proceso de recuperación.

En 2018, más hospitales buscarán utilizar el protocolo ERAS.

7. Terapias de cáncer de mama más específicas y precisas

El cáncer de mama es una enfermedad que afectará a una de cada 26 mujeres sudafricanas en su vida. Dependemos de tratamientos como la quimioterapia para combatir las células cancerosas, pero estas no siempre tienen la tasa de éxito que esperamos.

En 2018 podríamos esperar ver tratamientos más específicos para el cáncer de mama que está diseñado para apuntar a las características específicas de las células cancerosas, como la proteína que permite que las células crezcan de manera maligna, según Breastcancer. org.

8. Tratamientos mejorados para la apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección potencialmente peligrosa y el tratamiento para la apnea del sueño de moderada a severa es a menudo evasivo e incómodo, involucrando la máquina de presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés). Esta máquina sopla aire por la nariz a través de una máscara nasal, manteniendo las vías respiratorias abiertas y sin obstrucciones.

Pero un método menos invasivo fue aprobado por la FDA estadounidense en octubre de 2017. El sistema de sueño Remede, un dispositivo implantado que trata la apnea central del sueño activando un nervio que envía señales al diafragma para estimular la respiración, ha sido aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

Después de exitosos estudios de prueba, este podría ser un tratamiento que vemos con más frecuencia en 2018.

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